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Our mission is to empower each child to write their own story of success, and to prepare each child, academically and socially, to pursue and realize their unique purpose.

District 187’s mission statement says it all.  Our job is to do whatever it takes to support every one of our students to lead the life they see for themselves.  This is educational equity.

And while our professional and moral imperative is very clear, barriers created by institutional racism, inequitable education funding, and racial biases that confront our students and teachers of color, make this work challenging. But we are committed to working toward equity with a sense of “the fierce urgency of now,” as Martin Luther King Jr. said.

Achieving our mission requires dismantling these deeply ingrained obstacles step-by-step. My team and I have been continuing the work to identify, prioritize and develop the key elements of this work.  While there is much more to do, and we won’t complete our journey in a year, or even three, we have begun work in the following key areas: 

  • Building an equity-focused leadership team.  Having the people in place to identify and address inequities and implement the district’s equity-focused strategies and tactics is perhaps the most important piece of this work.  We have built a phenomenal and diverse district-leadership team comprised of experienced D187 leaders as well as people new to the district who are all deeply committed to this work. 
  • Hiring faculty and staff who are committed to equity. Our leadership team, with the support of The Alma Advisory Group, created an interview process that aligned questions and experiences to explicitly measure candidates’ commitment to equity. In the first year, we saw a dramatic increase in the percent of new hires who are people of color.  Statewide, 17.4% of teachers are people of color while we reached 25% in our 2020 class of newly hired teachers.
  • Student leadership.  Our high school students planned and led a “student equity summit” which helped them develop their voices and advocacy skills.  The summit also provided staff with deep insights from firsthand accounts of how the students experience our schools and what they need in order to feel a sense of belonging and success.  We believe in letting our students lead.
  • Instruction.  D187 has implemented new curricula for K-5th grade students in math and language arts and for 9th-12th grade students in English Language Arts.  In selecting these curricula, we defined excellence not only by rigor and dynamic opportunities to learn but we also ensured the materials authentically represent the diversity of our students and engage all of our students in a positive way. Through our dual language program, we are providing equitable support for our Spanish-speaking students while extending the opportunity for all of our students to learn Spanish.
  • Taking on implicit bias.  Research has made very clear that humans have all types of biases, both conscious and unconscious.  In education, we know that some implicit biases can impact the expectations educators have of students and even the way students are taught.  But the research also tells us that identifying and unpacking our biases can enormously change what and how we teach students. As a result, D187 has begun using the Pacific Education Groups’ Beyond Diversity training – a deep and multi-step training to unpack implicit bias and understand the impact of race on student learning.  We have begun this work with two cohorts of D187 educators and are developing a district-wide plan for all D187 staff to participate.
  • Building capacity within the district.  D187 needs to have a strong foundation in place to support educational equity.  For example, we are working to develop a strong data infrastructure to inform all of our work.  This will help us to find and analyze discrepancies in performance and react faster to support students. 
  • Seeking support from equity focused experts.  We partner with experts who not only know their content area but embed equity into all of their work.
    • The Alma Advisory Group supports us in developing the strategies and tools to greatly expand the pool of teacher candidates who understand educational equity.
    • Human Factors Collaborative applies a racial equity lens to all steps of the cycle of inquiry including as they support our principals with their data driven school improvement process.
    • Leading Educators supports D187 with equity focused professional development to ensure every student is taught at high levels.
  • Partnering with our community.  As I wrote in my December 8th, 2019 Thanks to D187’s Village of Partners  blog post, D187 relies on and benefits from tremendous community partnerships.  Partnerships are especially critical because we need to work together to tackle the deeply entrenched systemic racism that affects all of our community institutions. 

We have only scratched the surface of the work to ensure equity for all of our students but we are committed to deepening the work we have started and broadening our efforts to tackle the pervasive and systemic inequities that exist in our society and our district.  The amazing students of D187 deserve nothing less.

La Equidad Educativa No es Una Cosa — Es Todo

Nuestra misión es empoderar a cada estudiante a escribir su propia historia de éxito, y prepararlos académica y socialmente, con el fin de persuadirlos a cumplir su propósito.

La declaración de la misión del Distrito 187 lo dice todo.  Nuestra labor es hacer lo que sea necesario para apoyar a cada uno de nuestros estudiantes a vivir la vida que visualizan para sí mismos.  Esto es la equidad educativa.

Y mientras que nuestra imperativa profesional y moral es bien clara, las barreras creadas por el racismo institucional, los fondos educativos injustos y los prejuicios raciales que nuestros estudiantes y profesores de color enfrentan, hacen que esta labor sea un reto. Pero estamos comprometidos a trabajar para lograr la igualdad con un sentido de “la feroz urgencia de ahora,” como dijo Martin Luther King Jr.

Alcanzar nuestra misión requiere desmantelar estos obstáculos profundamente arraigados paso a paso. Mi equipo y yo continuamos la tarea para identificar, priorizar y desarrollar los elementos clave de esta labor.  Si bien hay mucho más por hacer y no completaremos nuestra travesía en un año, o incluso en tres, hemos comenzado la labor en las siguiente áreas clave: 

  • Construyendo un equipo de liderazgo centrado en la igualdad.  Tener las personas para identificar y abordar las injusticias e implementar las tácticas y estrategias del distrito que se centran en la equidad es quizás la pieza más importante de esta labor.  Hemos construido un equipo de liderazgo en el distrito fenomenal y diverso, compuesto de líderes del Distrito 187 con mucha experiencia, así como de personas nuevas al distrito que están plenamente comprometidas a esta labor. 
  • Contratando una facultad y un personal comprometidos a la igualdad. Con el apoyo del grupo asesor Alma Advisory Group, nuestro equipo de liderazgo creó un proceso de entrevistas que alinea las preguntas y las experiencias para medir claramente el compromiso a la equidad de los candidatos. En el primer año vimos un aumento dramático en el porcentaje de nuevos empleados que son personas de color.  A nivel estatal, 17.4% de los profesores son personas de color mientras que nosotros alcanzamos 25% en nuestra clase de 2020 de profesores recientemente contratados.
  • Liderazgo Estudiantil.  Nuestros estudiantes de escuela secundaria planificaron y  dirigieron una “cumbre de equidad para los estudiantes” que los ayudó a desarrollar sus voces y sus habilidades para abogar.  La cumbre también proporcionó al personal una profunda percepción de las relatos personales de los estudiantes y de cómo ellos experimentan nuestras escuelas y lo que necesitan para experimentar un sentido de éxito y de que pertenecen.  Creemos en permitir que nuestros estudiantes tomen el liderazgo.
  • Instrucción.  El Distrito 187 ha implementado un nuevo currículo para los estudiantes en los grados K-5to en matemáticas y artes del lenguaje y para los estudiantes en los grados 9no-12mo en Artes del Lenguaje Inglés.  Al seleccionar estos currículos, definimos la excelencia no solo por el rigor y las oportunidades dinámicas para aprender, pero también nos aseguramos de que los materiales representan auténticamente la diversidad de nuestros alumnos y que involucran a todos nuestros estudiantes de manera positiva. A través del programa de lenguaje dual, estamos proporcionando apoyo equitativo a nuestros estudiantes de habla hispana mientras extendemos la oportunidad para que todos nuestros estudiantes aprendan español.
  • Asumiendo el prejuicio implícito.  La investigación ha dejado bien claro que los humanos tienen toda clase de prejuicios, ya sea de forma consciente o inconsciente.  En la educación, sabemos que algunos prejuicios implícitos pueden tener un impacto en las expectativas que los educadores tienen de los estudiantes e incluso en la forma en que se les instruye.  Pero la investigación también nos dice que identificar y desempacar nuestros prejuicios puede cambiar enormemente cómo y qué enseñamos a nuestros estudiantes. Como resultado, el Distrito 187 comenzó a usar la capacitación Beyond Diversity (Más Allá de la Diversidad) de Pacific Education Group – un entrenamiento profundo y de varios pasos para desenmascarar el prejuicio implícito y entender el impacto de la raza en el aprendizaje de los estudiantes.  Hemos iniciado esta labor con dos grupos de educadores del Distrito 187 y estamos desarrollando un plan para que todo el personal del distrito 187 participe.
  • Construyendo capacidad en el distrito.  El Distrito 187 necesita tener una base sólida establecida para apoyar la igualdad educativa.  Por ejemplo, estamos trabajando para desarrollar una infraestructura de datos sólida para informar todo nuestro trabajo.  Esto nos ayudará a encontrar y analizar discrepancias en el rendimiento y reaccionar más rápidamente para apoyar a nuestros estudiantes. 
  • Solicitando el apoyo de expertos enfocados en la igualdad.  Nos asociamos con expertos que no tan solo conocen su área de contenido pero que incorporan la equidad en todo su trabajo.
    • El grupo asesor Alma Advisory Group nos apoya en el desarrollo de estrategias y herramientas para ampliar en gran medida la reserva de candidatos que entienden la equidad educativa.
    • Human Factors Collaborative aplica un lente de equidad a todos los pasos del ciclo de consulta incluido el apoyo a nuestros directores con el proceso de mejora basado en los datos.
    • Leading Educators apoya al Distrito 187 con el desarrollo profesional centrado en la equidad para garantizar que cada estudiante es instruido a altos niveles.
  • Asociaciones con nuestra comunidad.  Como escribí en mi publicación de blog del 8 de diciembre de 2019 Gracias a la Aldea de Socios del Distrito 187, el Distrito 187 depende y se beneficia de formidables asociaciones con la comunidad.  Las asociaciones son especialmente críticas porque necesitamos trabajar juntos para combatir el racismo sistémico profundamente arraigado que afecta todas las instituciones de nuestra comunidad. 

Tan solo hemos tocado la superficie de la labor para garantizar la equidad para todos nuestros estudiantes pero estamos comprometidos a profundizar el trabajo que hemos comenzado y a expandir nuestros esfuerzo para combatir las desigualdades predominantes y sistémicas que existen en nuestra sociedad y en nuestro distrito.  Los maravillosos estudiantes del distrito 187 no merecen nada menos.